【バレンタインデー特集】一流の男が選ぶ「今、食べたいチョコレート」

 

今日はバレンタインデー。

女性から気持ちのこもったチョコレートをもらうのは、もちろん嬉しい。しかし、世の中そんなリア充だけではない…はず!!

今回はそんな寂し……いや!自立している男性に捧げる、「一生に一度は食べてみたい、憧れのチョコレート特集」です。自分へのご褒美としても最適な、今注目のチョコレートをご紹介します!

一流の男がチョコレートを選ぶ理由

「チョコレートは女性や子どもの食べ物」という認識は、過去のもの。今や多くの男がチョコレートを積極的に食べています。それにはしかるべき理由があったのです。

脳が活性化する

株式会社明治が行った「チョコレート摂取による健康効果に関する実証研究」によると、チョコレートの摂取により、アルツハイマー型認知症や記憶・学習などの認知機能と関連性が報告されているBDNFが増えることがわかりました。BDNFは脳を活性化させるためにとても大切な栄養素ですが、年齢と共に減少してしまいます。BDNFが減少すると記憶力や学習能力が低下することがわかっていて、さらにはうつ病やアルツハイマー型認知症とも関連しているのではないかと言われています。

常に頭を使う男性がチョコレートを積極的に食べているのには、このような理由があったのです。

高血圧を防ぐ

ハイカカオチョコレート100g(ポリフェノールを約500mg含有)を約2週間継続的に食べた人は、ホワイトチョコレート90g(ポリフェノールを含まない)を食べた人に比べて、血圧が低下する傾向があったという実験結果(※)があります。外食が続きがちなビジネスマンは、どうしても塩分過多になりがち。ハイカカオチョコレートを食べる習慣をつければ、高血圧から引き起こされる動脈硬化や脳梗塞、心筋梗塞などのリスクを軽減できる可能性があるのです。

(※)Grassi D,et al. Am J Clin Nutr. 2005;81(3):611-4.

腸内環境を整える

腸は第二の心臓とも言われているほど、健康に大きな影響を及ぼします。腸は最大の免疫器官とも言われていて、体内の免疫システムの大半が腸に由来しているので、腸内環境が悪くなると身体全体の免疫力も低下します。さらに腸内細菌のバランスが悪くなると便秘になる、脳内ホルモンのバランスが崩れるなどの弊害が起こります。

この腸内トラブルを解決できるのがハイカカオチョコレート。ハイカカオチョコレートにはカカオプロテインが多く含まれていて、これが腸内の善玉菌のエサになって善玉菌の増殖を促進していることがわかりました。つまりハイカカオチョコレートを継続して摂取することで、最近増えている大腸がん、IBD、糖尿病のリスクを下げる可能性が期待できるのです。

ストレスを軽減できる

チョコレートを食べると幸せな気持ちになる、というのは科学的にも証明されていること。チョコレートを食べると、脳内物質のフェネチルアミンが分泌されて、幸せホルモンとも呼ばれるエンドルフィンの分泌を促します。さらにストレスや不安を抑えてくれる吉草酸も含まれているので、チョコレートはストレスを軽減できる食べ物として多くのビジネスマンから愛されています。

今、食べたいチョコレート4選

ル・ショコラ・アラン・デュカス

「フレンチの帝王」とも称される、フランス料理のレジェンド的シェフであるアラン・デュカス。パリ、モナコ、ロンドンなど美食が集まる都市でレストランを経営し、多くの星を獲得しています。東京ではシャネルとコラボレーションしたレストランが有名。

そんなアラン・デュカスが手がけるチョコレート「Le Chocolat Alain Ducasse」は、パリで大人気のチョコレート専門店。2018年に日本へ初上陸しました。素材や製法に一切の妥協はなく、芳醇な香りとなめらかなくちどけにこだわり、カカオ豆の個性に合わせた新しい味の世界を提案しています。常にトップを走り続けながらも、さらにその先を追い求める探求心は、一流の男に通じるものがあります。世界の美食家たちが認めた味を確かめてみて。

ボンボン・ショコラ

出典:公式サイト

「ガナッシュ・オリジン」、「ガナッシュ・グルマンド」、「プラリネ・ア・ランシエンヌ」の3タイプ。それぞれに異なるレシピとテクスチャー、そして独特の風味が味わえます。どのタイプのボンボンも、定番から新しい味の組み合わせに至るまで、最高品質の素材と豊かで繊細な味わいが楽しめます。

【Le Chocolat Alain Ducasse(ル・ショコラ・アラン・デュカス)】
店舗:丸の内工房、六本木ヒルズ店、日本橋高島屋店
価格:¥1,500~¥10,000

公式サイト

パトリック・ロジェ

フランス国家最優秀職人のショコラティエである、パトリック・ロジェ。フランスの最高勲章として知られるレジオン・ドヌール勲章シュヴァリエ受勲も大きなニュースになりました。天才ショコラティエであり、天才アーティストとも呼ばれるパトリックは、彫刻ショコラでも大変有名です。

2019年現在、日本に直営店はなく、サロン・デュ・ショコラなどの催事で購入できるチャンスがあるかどうか。その希少性と、唯一無二の美味しさで、多くの美食家を虜にしています。パトリック・ロジェは最上のチョコレートを作るために、常に最良の原材料を求め、世界中の食材を研究しています。中には日本の食材を使ったものも。一粒に世界中の美味しさが閉じ込められたチョコレートは、一度は食べてみたい逸品です。

ボワット ドゥミ スフェール

出典:amazon

パトリック・ロジェと言えば、ボワット ドゥミ スフェール。半円になったドーム状のチョコレートが並ぶ様は、美しい宝石が並べられているよう。口に入れた瞬間になめらかなガナッシュがあふれ出し、夢のようなひと時が訪れます。繊細なくちどけを思う存分に堪能しましょう。

【Patrick ROGER(パトリック・ロジェ)】
店舗:フランス、ベルギーなど
内容量:9個
参考価格:¥8,000(税別)※2019年サロン・デュ・ショコラでの価格

公式サイト

イヴァン・ヴァレンティン

アメリカ ロサンゼルス発のイヴァン・ヴァレンティンは、マイケル・ジャクソンやマドンナ、ジョディー・フォスターをはじめとする海外セレブを顧客に持つ、知る人ぞ知るチョコレートブランドです。会員への受注販売を専門としているブランドなので、実際に目で見て購入できる機会はなかなかありません。

毎年バレンタインの季節にしか一般発売されず、あまりの人気にバレンタインを迎える前に完売してしまうことも珍しくありません。日本でもバーニーズニューヨークなどで期間限定ストアがオープンしますが、あまりの入手のしにくさに「幻のチョコレート」とも言われるほど。海外セレブが愛したチョコレートの味が気になる方は、バレンタインの一般発売時期を忘れずにチェックして!

イヴァン トリュフ

出典:ジェイアール名古屋タカシマヤ

数種類のカカオをブレンドしたダークチョコレートトリュフ、オレンジリキュールが香るホワイトコアントローチョコレートトリュフなどの人気の定番品に加え、毎年変わる限定フレーバーが発売されます。トリュフはすべて天然の、最高品質の成分のみを使用して手作りされており、防腐剤のようなものも不使用。多くのセレブに愛されるのも納得の味です。

【Yvan Valentin(イヴァン・ヴァレンティン)】
店舗:アメリカ ロサンゼルス
内容量:6個
参考価格:¥3,429(税別)※2019年の価格

公式サイト

パティスリー・カー・ヴァンソン

東京 神楽坂にあるパティスリー。なんとオープンする日が決まっていない不定営業、さらに短時間しかオープンしないため、今東京で一番手に入りにくいスイーツ店と言われています。開店前の行列は必須。

パティシエールの石井敬子さんは、名店・ジャン=ポール・エヴァンで修行を積んだ実力の持ち主。チョコレートの美味しさを引き出す手法に長けているため、チョコレートを使ったケーキは絶品。舌が肥えている人をも唸らせる商品が多く揃っています。

フォンダン・オ・ショコラ

出典:公式サイト

バローナ社のチョコレートをカカオ80%にブレンドし、和三盆の甘味を加えたくちどけなめらかなフォンダンショコラ。フランス ゲランド産の貴重な岩塩と、挽きたての白胡椒をパラリと振りかけて食べると、甘い物が苦手な男性でも美味しく食べることができます。ブランデーやデザートワインとの相性も抜群です。大人の男性に味わってほしいスイーツです。

【patisserie K.ViNCENT(パティスリー・カー・ヴァンソン)】
店舗:飯田橋
参考価格:非公開

公式サイト

まとめ

日本で手に入りにくいチョコレートもありますが、だからこそ一度は食べてみたいもの。出張の時のお土産にも喜ばれるので、覚えていて損はないです!高級なチョコレートは紳士淑女の食べ物。贅沢な一粒をゆっくり楽しみながら、素敵なひとときをお過ごしください。

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